焦點故事
一個心理學的故事
公佈於2021年05月04日

蘇可蔚博士是2009年裘槎博士生獎學金得主,同時亦是香港首位為患精神病的青少年提供早期評估的臨床心理學家。

當她聽到自己可能作為理科生榜樣時,她輕輕笑起來——在中學時修讀文學及歷史的她在1996年得到獎學金,從香港走到牛津大學修讀實驗心理學,令她感到非常震驚的就是需要修讀生理學等理科學科。

蘇博士回想道:「我在選擇主修科的時侯對心理學有興趣,我在中學時沒有學習過心理學,我只對文學感興趣。」蘇博士現為香港中文大學心理學系副教授。

蘇博士認為心理學和文學兩者有關聯。「我很喜歡故事和閱讀他人的故事,特別是關於他們的家人、人生起跌以及人與人之間的聯繫。我亦喜歡觀察他人。」

她說:「牛津大學所教授的心理學屬於實驗心理學,是一門科學。坦白說,我當時對它並不了解。我要學習生理學,一門對我來說是完全陌生的學科。我亦需要在短時間內學會寫科學論文。」

另一個挑戰是她的第二語言——課程要求學生閱讀期刊文章及哲學文本。

當她在裘槎科學周活動與學生分享她那不平凡的起點時,她鼓勵學生接受挑戰。「我告訴他們,你可以選擇不同的道路。你不能留在舒適區,當你踏出舒適區便可以學到新事物。」

她亦希望以簡單易明的方式講解她的工作,包括對病患者而言真實而恐懼的妄想和幻覺,從而幫助學生切身理解精神病患者的經歷及建立同理心。

蘇博士從牛津大學畢業後,回到香港於中文大學修讀臨床心理學碩士,為執業作準備。她其後在公立醫院工作,照顧嚴重精神病患者。在2001年,她作為行業的先鋒,是當時唯一一位臨床心理學家為患精神病的青少年提供早期評估,這亦是在亞洲首次推出相關服務。

「以往青少年需要長時間輪候才可會見精神科醫生,如情況已變得很差,他們就需要強制性的住院治療。」她說:「一些精神科醫生開始發現,如能趁早介入——當患者的精神狀況還未變差時——可以通過交談從而了解他們。」

「人們在過去只認為這些青少年瘋了。早期評估服務扭轉了一切。」

蘇博士直至現在仍採用跨專業合作模式,包括與精神科醫生合作,她亦從而發展出新的研究興趣。「我看著這些患者與他們的家人,他們努力地試圖理解正在經歷的一切。他們有幻覺和妄想,對他們而言這些幻覺和妄想是無比真實而且很難理解。」

「多年後,我意識到我們需要更深入了解精神疾病,因此我對研究更感興趣。」她解釋:「患者的精神病發作次數越多,他們的腦部受損越嚴重,對治療的成效亦越低。精神病仍然是我研究興趣的根本,雖然我從而發展出其他興趣。」

蘇博士於2008年攻讀英國倫敦國王學院的博士課程,她的論文重點研究妄想症隨著時間的變化及推理偏誤中扮演的角色。妄想症是蘇博士主要的研究興趣,通過與精神科醫生合作,她在實驗室進行實驗和治療試驗,例如為躁鬱症和精神分裂症患者進行治療試驗。

她說:「我們希望測試一些治療方案的功效,然後把有效的方案添加到其他臨床醫生的工具箱中。」

蘇博士的研究同時亦包括患者的認知偏誤和情緒狀況如何導致幻聽,她說:「有些人喜歡幻聽,認為那些聲音是他們的好朋友,但大部分人討厭幻聽,因為聲音會責罵他們,而且聲音會互相回應。」2020年1月發表在《Psychological Medicine》上的一項研究[3],蘇博士是主要作者,該研究發現精神分裂症患者與幻聽兩者之間有著明顯的關聯——幻聽會令精神分裂症患者受到負面影響,導致患者出現更多幻聽。

對心理學家而言,患者如何理解自身的經歷和他們的反應是早期介入治療的關鍵。

蘇博士說:「我開始觀察精神病或治療過程中處於早期狀態的患者並思考早期介入治療。你會逐漸變得宏觀,思考該心理機制,對於發病前的精神病理學發展會否有幫助。」

例如,她發表了一項關於個人如何看待危機會否導致妄想和焦慮的研究[4],對象涵蓋臨床與非臨床人士。研究人員發現焦慮組別會視負面事件為危機,而妄想組別會把中性事件亦視為危機。

在另一項研究中[5],蘇博士發現在沒有確診精神病的人身上,擔憂和「為自己憂慮的情緒感到擔憂」亦會導致妄想和焦慮,這項研究有助我們了解妄想症是如何形成。

她說:「我們亦會跟進沒有確診精神病的人,並嘗試找出他們未來發展的心理因素。我們從廣泛的樣本開始,找出一些具有較輕微症狀的人,例如幻聽和對他人缺乏信任。」

「很多人與疾病共存,情況不會轉差,但有些人卻會走下坡。我們希望能夠識別誰會走下坡、誰能與疾病共存。」

蘇可蔚博士現為香港中文大學心理學系副教授。蘇博士於英國牛津大學取得實驗心理學學士學位,並於香港中文大學取得臨床心理學碩士學位,她通過遙距學習於萊斯特大學取得法醫與法律心理學碩士學位。蘇博士在2012年於英國倫敦國王學院精神醫學研究院取得博士學位。她曾獲得多個教學及研究獎項,包括2016 中大青年學者研究成就獎、2016 中大博文教學獎、2016 中大社會科學院模範教學獎以及2017 教資會傑出教學獎(新晉教學人員組別)。蘇博士於2009年獲得裘槎博士生獎學金。

延伸閱讀:

  1. 蘇博士的個人專頁(裘槎基金會): https://scholars.croucher.org.hk/scholars/suzanne-ho-wai-so
  2. 蘇博士的個人專頁(香港中文大學): https://www.psy.cuhk.edu.hk/index.php/?option=com_sppagebuilder&view=page&id=93
  3. 蘇博士於2021年在《Psychological Medicine》發表的學術論文(只提供英文版本): https://www.cambridge.org/core/journals/psychological-medicine/article/abs/momenttomoment-dynamics-between-auditory-verbal-hallucinations-and-negative-affect-and-the-role-of-beliefs-about-voices/9B8F8E9B0CC3641BC4457117E21BF325
  4. 蘇博士於2020年在《Schizophrenia Research: Cognition》發表的學術論文(只提供英文版本): https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2215001320300032
  5. 蘇博士於2018年在《Schizophrenia Research》發表的學術論文(只提供英文版本): https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S092099641830046X