焦點故事
專科醫生的多重任務
公佈於2021年06月30日

古惠珊醫生是2000年裘槎博士後研究獎學金得主。她身負多重角色,既是國際著名的呼吸系統科醫生,亦是培訓人員、研究人員及合作伙伴,因為工作需要,使她練成了專業的多任務處理技能。

古醫生致力投身於患者臨床治療、慢性呼吸道疾病的醫學研究、管理護理系統,以及培訓初級醫生,她同時是全球哮喘倡議組織(Global Initiative for Asthma)的科學委員會成員,協助草擬國際指引,希望減低患病率,並透過其他專業機構為醫護人員和公眾提供有關呼吸道疾病的信息。

古醫生說:「我長期都在同時處理多項工作。這使我非常疲累,但我覺得很有意義!」

古醫生擔任多個醫學職務的主要原因非常簡單:她在年幼時看到父親接受肺結核治療後,讓她對醫學產生興趣。她解釋:「我不能說我當刻就決定從醫,但當時的經歷令我意識到,成為醫護人員原來可以幫助他人。」

古醫生中學就讀香港聖保祿學校,並於中六透過優先取錄計劃入讀香港中文大學醫學院。1994年,她以醫科頂尖學生的身份從逸夫書院畢業後,在威爾斯親王醫院當實習生,開展了她的從醫之路。她很快就對呼吸系統科的研究產生興趣,尤其是哮喘和慢性阻塞性肺病(Chronic obstructive pulmonary disease, COPD)。

COPD是慢性肺部疾病,其特徵是慢性肺部炎症及細小氣道及氣泡組織病變而導致的持續氣流減少。2017年,香港有1,223宗COPD死亡個案,佔所有登記死亡人數的2.7%。比爾和梅琳達·蓋茨基金會(Bill and Melinda Gates Foundation)資助的全球疾病負擔研究(Global Burden of Disease Study)估計,2015年死於COPD的人數為320萬人,比1990年多11.6%。

古醫生於2000年獲得裘槎博士後研究獎學金,在2000年至2001年間到澳洲悉尼大學伍爾科克醫學研究所(Woolcock Institute of Medical Research)進行研究,她非常珍惜那次機會。

她說:「裘槎獎學金之所以意義重大,是因為那次出國的經歷讓我大開眼界。」在香港作為一名臨床醫生,她可以透過請教有經驗的醫生以及閱讀刊物學習。但在澳洲,她看到了實驗室裏進行的研究,並且接觸到不同類型的實地考察和實驗室環境。

她回憶道:「回港後,我想做更多的研究。我的主管許樹昌教授也表示支持,但是我沒有資金,也沒有協助我的員工,而且沒有時間。」儘管如此,她還是堅持不懈地利用空餘時間繼續進行研究工作。她至今發表了160多篇同行評審論文,並估計仍然花約15%的工作時間進行研究。

她說:「其實有時候可以將臨床治療和研究結合起來,比如可以招募患者參與研究。」她不認為進行研究與提供治療存在衝突。

她的一項早期研究發現,本地空氣污染是加劇COPD和哮喘患者症狀的重要因素。通過觀察和建構在不同時間段內的空氣污染指數值矩陣數據模型,她發現空氣污染指數值與入院人數有正比的關係,不過有兩到三天的時間差距。

她說:「患者的肺部炎症一直惡化,直到他們無法忍受越趨嚴重的症狀,就去尋求治療。」

古醫生還對呼吸道疾病進行臨床研究,包括其流行病學(氣流阻塞的盛行率、空氣污染與感染和呼吸道疾病的關係)、病理生理學(可用作評估呼吸道炎症的呼出氣體中生物標記)、指標(肺功能及呼出一氧化氮的香港參考水平),以及疾病管理模型(針對COPD患者的康復和綜合計劃)。此外,她還評估影響肺部康復的不同因素,例如運動和優化病人的藥物治療。

由此可見,她的研究著重跨領域、綜合的護理模型,並牽涉醫生、護士和物理治療師等專業角色。隨機對照試驗顯示,此模型能夠幫助改善醫院護理服務。古醫生為COPD患者研發的服務模型,就為患者的健康帶來了實質的改善。她表示:「我想幫助提高醫療標準。」2007年,她的研究獲得肯定,並獲頒授醫學博士學位。

她的研究小組目前正研究哮喘和COPD患者的共通之處。兩種疾病都有一些相同的症狀,但目前的治療方法卻不一樣。例如,有時患者會被診斷出患有哮喘,但他們同時有吸煙習慣,也有COPD症狀。

她說:「我們正在研究患者的表徵,觀察兩種疾病的患者症狀有何不同,希望可以改善治療效果。」

古醫生正進行另一項研究,探索呼出氣體中的哮喘生物標記,以顯示嗜酸性白血球呼吸道的發炎程度。肺功能正常、健康的香港人所呼出氣體中的一氧化氮水平高於健康的白種人。古醫生的研究會評估香港哮喘病人在不同哮喘控制程度下呼出氣體的一氧化碳含量,並將數據與白種人進行比較。

古醫生在改善呼吸道病患者護理成效方面取得許多成就,其中她最引以為傲的是獲邀參加2016年全球哮喘倡議組織(GINA)。

GINA成立於1993年,是一個醫學指引組織,草擬全球性的哮喘指引。GINA與世界各地的公共衛生官員和醫護合作,減低哮喘的盛行率、發病率和死亡率。古醫生是GINA科學委員會15名成員中的唯一一位亞裔女性。

此外,古醫生於2018年獲邀加入《刺針》(The Lancet)COPD委員會。委員會致力擬定策略性文件,以告知醫學界、決策者、資助人和制定醫療保健計劃的人士有關研發預防、診斷和疾病管理新方向的必要性。

她說:「這項工作對疾病的治療和管理帶來全球性影響,很有滿足感。」

古惠珊醫生是一名呼吸系統專科醫生,現任香港威爾斯親王醫院醫學與治療學系顧問醫生,並由2017年開始擔任部門副主管。古醫生同時是香港中文大學醫學院的名譽臨床副教授,曾擔任香港胸肺學會會長及香港過敏科醫學會副會長。她是香港哮喘會的醫學顧問,也是香港內科醫學院呼吸系統科專業委員會的計劃主任。古醫生於2016年加入全球哮喘倡議組織(GINA)科學委員會,並於2018年加入《刺針》(The Lancet)COPD委員會。她也是《呼吸學》(Respirology) 期刊的高級編輯。她於2000年獲得裘槎博士後研究獎學金。

延伸閱讀:

  1. 古醫生在裘槎基金會的個人專頁:https://scholars.croucher.org.hk/scholars/ko-wai-san-fanny
  2. 2015全球疾病負擔研究關於COPD數據估算分析的文章(只提供英文版本):https://www.thelancet.com/journals/lanres/article/PIIS2213-2600(17)30293-X/fulltext