銀河光影
公佈於2021年10月27日

首屆裘槎影像大賽於2020年4月舉行,歷屆裘槎科學家均受邀在個人作品中挑選最引人入勝、最能表達與自然科學、科技或醫學相關的影像和故事。

首屆裘槎影像大賽的得獎作品來自洪藹楹博士。洪博士以重塑銀河星系,喚起人們對銀河系的敬畏為主題,不過她用的不是望遠鏡,而是顯微鏡——影像使用「 Leica SP5共聚焦顯微鏡」捕捉源自人工誘導性多功能幹細胞的皮層神經元。

裘槎影像大賽2020的得獎作品,來自洪藹楹博士的「銀河光影」

這幅影像是來自洪博士在倫敦大學學院發育生物學部的研究,她在實驗室製造神經細胞,並透過人類幹細胞研究神經退化疾病。洪博士利用「免疫細胞化學」來捕捉影像。免疫細胞化學是常用的細胞成像技術,過程中先使用4%甲醛溶液固定細胞,令其變得具可透性,再利用抗體染色,讓可與特定抗體對應或結合的蛋白能被視覺化。

而誘導性多功能幹細胞(induced pluripotent stem cells, iPSCs)是由身體健康的志願者以及阿茲海默症患者捐贈的皮膚細胞,經轉化變成與人類胚胎幹細胞相似的細胞,其後再用以培養成不同種類的腦細胞。洪博士表示,在顯微鏡下,這些細胞不只美麗奪目,連形態也與人腦內的神經細胞相似。當這些神經細胞功能成熟時,他們更可以互相聯繫和溝通。

神經元活動,即神經細胞溝通過程的模式能夠反映阿茲海默症患者的神經細胞的退化過程,洪博士指出:「這些從實驗室培養的神經元在形態和電學上,都與人腦內的神經細胞相近。這代表我們擁有非常有用的人體模型,用作比較阿茲海默症患者和非患者的細胞,從而了解病症中導致腦細胞衰退、最終死亡的原因。」

洪博士說:「人腦和銀河一樣奧妙無比,引人入勝。」因此她將影像命名為「銀河光影」。

洪博士在香港土生土長,自幼已對生物科學非常著迷,而對神經科學的興趣則源於她在香港大學修讀生物化學學士課程的最後一年,她的研究項目讓她有機會檢查老鼠胚胎的神經管發育,開啟她研究神經科學的大門,後來她在劍橋大學攻讀博士學位,並接受兩年博士後訓練,後於2019年轉往倫敦大學學院。

對於她作為裘槎科學家的經歷,洪博士表示:「共同合作絕對是令科學研究得以成功的關鍵。作為裘槎科學家,我得到眾多非凡的機會,對此我是非常感激。我曾經有幸與其他科學家會面,分享彼此的研究成果,他們所提出的新發現令人非常鼓舞,同時也啟發我,使我獲益良多。」

裘槎影像大賽對洪博士而言是一種延伸的體驗,提供了機會和平台讓一眾來自不同領域的科學家可以互相分享和交流。

洪藹楹博士在香港土生土長,2013年從香港大學獲取生物化學學士學位。在學士課程最後一年,她開始對神經科學產生興趣,並因而前往英國劍橋大學攻讀相關的博士學位,主力研究使用活細胞成像技術在神經細胞內輸送蛋白質。在劍橋大學接受兩年博士後訓練後,她於2019年轉往倫敦大學學院。

延伸閱讀:

  1. 洪博士的個人專頁: https://scholars.croucher.org.hk/scholars/christy-hung