焦點故事
從科學角度看粵英雙語發展
公佈於2020年12月21日

蔡浚文博士是2018年裘槎博士後研究獎學金得主。蔡博士的兒時經歷引發他研究語言(聆聽和閱讀)的興趣,他的研究旨於改善雙語兒童的言語感知和閲讀能力。

蔡博士兒時跟在外國長大的表兄弟無法用粵語溝通,因爲他們的父母認爲學習粵語會窒礙英語發展,所以沒有讓孩子學習粵語。後來他發現不少家長亦有同樣想法,令他對此現象感好奇,更成為他的研究方向。蔡博士說:「粵語是美麗的語言。我覺得我們不能用粵語溝通實在可惜。」他續說:「我從小就使用粵語和英語,在家裏也慣用雙語溝通。」

2018年,蔡博士於香港大學完成博士學位後,取得裘槎獎學金到倫敦大學學院進行博士後研究,期間設計了一項有關香港兒童語言學習的研究,探究他們如何學習閱讀中、英文這兩種截然不同的文字。研究現時仍在進行中,若獲足夠資金支持,這項研究將成為香港和海外大學共同合作的大型團隊項目。

蔡博士指,正規閲讀教育一般從小學開始,而閲讀困難通常要待6至7歲才被發現出來,算是較遲。他希望找出方法,能及早識別有閲讀困難的學童。為此,及早篩查是需要的。蔡博士研究兒童的讀前技能(pre-literacy skills),此乃閲讀發展的基礎。過去幾年,蔡博士和他的團隊找出一些能夠預測潛在閱讀困難的指標。

蔡博士認爲及早篩查能夠讓有需要的兒童盡早獲得協助,但當中涉及政府政策和資助,因此有需要進一步研究去驗證結果。

蔡博士的博士論文建基於粵英雙語人士是如何感知聲調及輕重音,並延伸至博士後研究工作。蔡博士現時為香港教育大學幼兒教育學系助理教授,主力研究心理語言學和神經語言學,授課以外的時間則積極研究雙語學習、言語感知和閲讀發展。

蔡博士於2010年入讀香港大學,主修言語及聽覺科學,裝備成為言語治療師的同時亦有機會參與科學研究,漸漸對科研產生濃厚興趣,也認定從科研的方向發展。

蔡博士中學時對科學和歷史感興趣,他直言修讀言語及聽覺科學是「偶然的選擇」。蔡博士中學時期並未決定心儀的大學學科,偶然從電台節目中認識言語及聽覺科學,覺得這個學科挺有趣。而他顯然作出了正確的選擇。

蔡博士屢次榮登院長榮譽名單,完成學士學位後便直接跳讀博士課程。蔡博士在攻讀博士學位的第三年更獲美國政府頒發富布萊特獎學金 (Fulbright scholarship),遠赴美國波士頓的麻省理工學院留學和進行研究。

他以第一作者身份撰寫的研究報告於2019年刊登在權威學術期刊《認知》(Cognition[3],反映香港人比美國人更能分辨英語的輕重音,研究指出這是歸因於運用粵語聲調的經驗。

這個突破性的研究推翻非母語人士在聆聽方面比母語人士遜色的觀念。一般認為母語對外語語音感知沒有幫助,甚至會帶來負面影響。而他的研究打破這一誤解,反指母語亦可助學習外語。

蔡博士尤其對聲調感知感興趣,因為他的外國朋友都無法辨識粵語聲調。蔡博士說:「我想知道分辨粵語聲調的方法,了解外國人的難處。」他又表示:「我很好奇為什麼粵語人士能夠輕易掌握聲調,但對於外國人來說卻非常困難。」

蔡博士早期一篇以第一作者身分撰寫的研究報告,闡述他與他的團隊發現粵語聲調認知能力與英文閱讀理解息息相關,這項研究於2016年刊登在《實驗兒童心理學期刊》(Journal of Experimental Child Psychology[4]。他們後續的研究刊登於2017年的《閱讀研究期刊》(Journal of Research in Reading[5],進一步發現以粵語聲調認知作為指標,或能有助及早識別有中英文閱讀理解困難的香港兒童。

報告提到:「……中英文閱讀理解困難的人士的聲調認知較常人低,因此,聲調認知或能用作篩選或治療有閱讀困難的雙語兒童。不過,這個推測有可能改變教育模式,還需進一步驗證。」

蔡博士在倫敦大學學院認知神經科學院又進行了一項獨立研究,以了解音樂訓練怎樣幫助語言學習[6]。當時較具影響力的理論認為,音樂訓練有助辨識聲調,於是他以英語為母語的音樂家和非音樂家作為研究對象。以粵語為題,蔡博士發現音樂訓練有助辨識所有聲調的假設並不完全正確,他發現音樂訓練只有助辨識部份聲調。

蔡博士希望他的研究能夠為下一代帶來改善,他說:「科學研究具挑戰性,因為學者需要有嶄新的構想,而學術論證必須非常謹慎。我認為基礎研究是長遠的,它未必有即時可見的作用,卻能推動未來創新。」

蔡浚文博士現為香港教育大學幼兒教育學系助理教授,他於香港大學言語與聽覺科學部完成博士學位後取得2018年裘槎獎學金,加入倫敦大學學院認知神經科學院。

延伸閱讀:

  1. 蔡博士在裘槎基金會的個人專頁:https://scholars.croucher.org.hk/scholars/william-tsun-man-choi
  2. 蔡博士在香港教育大學的個人專頁:https://repository.eduhk.hk/en/persons/tsun-man-william-choi
  3. 蔡博士於2019年刊登在《認知》的學術論文(只提供英語版本):https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0010027719300885
  4. 蔡博士於2016年刊登在《實驗兒童心理學期刊》的學術論文(只提供英語版本):https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27135168
  5. 蔡博士於2017年刊登在《閱讀研究期刊》的學術論文(只提供英語版本):https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/1467-9817.12077
  6. 蔡博士於2020年刊登在《音樂感知》的學術論文(只提供英語版本):https://online.ucpress.edu/mp/article/37/5/423/110587/The-Selectivity-of-Musical-AdvantageMusicians