身心與壓力
公佈於2021年11月17日

你是否試過在面試時重複搔頭、咬嘴唇?你又有否想過為甚麼會出現這些無意識的小動作?香港中文大學神經科學家容永豪教授(1990年裘槎博士後獎學金得主)可能很快就能為我們解開謎底!

容教授與同屬香港中文大學的中大醫學院蔡永業腦神經科學中心的神經科學家柯亞教授一同帶領研究團隊,發現哺乳類動物大腦內,有一條能夠產生適應反應的訊息傳遞路徑,在面對壓力時會激起強烈的負面情緒。

邊緣系統(limbic system)是大腦內一個重要的情緒處理系統,調緩壓力引起的重複修飾行為,研究團隊在老鼠的邊緣系統鑑定出前所未知的訊息傳遞路徑,這個路徑專責處理情緒壓力,例如當老鼠身處有威脅性的環境,以及身體受到長時間的壓迫,不過並不適用於身體被弄濕等的身體壓力。

研究團隊利用尖端的光遺傳學和化學遺傳學技術,發現當訊息傳遞路徑被激活後,會立即觸發動物的重複行為;相反,抑制該路徑則能夠有效防止因情緒壓力而觸發的重複行為。

研究有一項有趣的發現:當上述的大腦訊息傳遞路徑被激活,動物就會處於「感覺良好」的狀態。實驗中,老鼠被放入兩個相連的空間內,老鼠的訊息傳遞路徑只會在進入其中一個空間時被激活。團隊發現,老鼠會記得在這個空間內因路徑被激活而引起的感覺,並會於這個空間逗留較長時間。

這顯示激活大腦內這條訊息傳遞路徑,有助安撫動物從而減輕壓力,這也意味著因受壓而出現的重複行為其實有其好處,無必要強行抑制。

容教授指出,我們面對壓力時產生的正常反應有可能會因神經精神疾病而變得異常,導致過量的重複行為,情況常見於強迫症或自閉症等有發展障礙的患者。容教授表示:「研究不僅發現大腦邊緣系統的訊息傳遞路徑對情緒壓力非常重要,亦為探究不同腦部疾病引致的異常重複行為提供研究基礎。」

研究結果最近於國際科學期刊《自然-通訊》發表。

容永豪教授以一級榮譽畢業於香港中文大學生物及生物化學系。他曾獲頒發英聯邦獎學金及裘槎基金會博士後獎學金,到牛津大學修讀哲學博士課程,並在Julian Jack教授的指導下接受博士後訓練。容教授現為中文大學生物醫學院教授及葉永業腦神經科學中心主任。他於1990年獲得裘槎博士後獎學金。

延伸閱讀:

  1. 容教授的個人專頁(裘槎基金會): https://scholars.croucher.org.hk/scholars/yung-wing-ho
  2. 容教授的個人專頁(香港中文大學): https://www2.sbs.cuhk.edu.hk/zh-tw/people/academic-staff/prof-yung-wing-ho
  3. 容教授於2020年在《自然—通訊》發表的學術文章: https://www.nature.com/articles/s41467-020-16203-x