對抗香港病毒性乙型肝炎
公佈於2021年01月20日

根據香港大學醫學院團隊進行的研究,全港估計有57.6萬人患有乙型肝炎。

由袁孟峰教授(1997年裘槎博士後研究獎學金得主)率領的研究團隊聯同香港肝壽基金會,於2015至2016年間進行了一項為期19個月的全港性調查,發現香港的乙型肝炎患病率高,顯示公眾對肝病缺乏認識,以及早期篩查的重要性。同時,研究人員確立了香港對抗肝病的需求範疇。

此次研究招募了10,256名志願者接受血液檢測,當中乙型肝炎病毒檢測結果呈陽性的志願者佔7.8%(分別佔男性及女性志願者8.8%及 7.3%),而丙型肝炎病毒檢測結果呈陽性的志願者只佔0.3%。志願者中65.1%有甲型肝炎抗體,33.3%有戊型肝炎抗體,與2001年的一項調查比較,有明顯增加。袁教授表示:「我們希望紀錄香港的肝炎總個案數目,讓醫護專業人員能夠為這群患者設計更好的醫療計劃。此次研究為全港最大規模的調查,研究結果反映香港的真實情況。乙型肝炎是一個重要的公共衛生問題,影響香港廣大市民,所以我們促請政府盡快處理問題,以免情況繼續惡化。」

世界衞生組織指出,2015年全球估計約2.57億人口患有乙型肝炎,但診斷覆蓋率只有9%[3]。大部分人在急性感染期沒有任何症狀,由於患者未有察覺,他們會不知不覺地把病毒傳給他人,使問題加劇。香港大學的研究正正反映了這個情況:48%受乙型肝炎病毒感染的志願者,在研究前並不知道自己已受感染。2015年,全球約有88.7萬人死於乙型肝炎。袁教授說:「這明顯是由於缺乏公眾教育,因此我們研究的主要目的是提高公眾意識。」他又表示,戊型肝炎數字上升顯示香港公眾對進食生豬肉及肝臟等內臟的風險了解不足。「我們到全港18區進行研究並舉行講座,以讓公眾了解肝病,及其預防與治療方法。」

一旦患上慢性乙型肝炎(特別是在兒童早期階段),乙型肝炎病毒將會終生留在患者體內。30%未有處理的乙型肝炎個案會引致日後的併發症,例如肝癌和肝硬化。事實上,香港有80%的肝癌個案與乙型肝炎有關,5%的個案與丙型肝炎有關。

除了高死亡風險,處理和治療慢性乙型肝炎所引致的併發症的費用高昂,所以預防和及早診斷不具成本效益亦非常關鍵。另外,及早治療能夠明顯減低肝癌和肝硬化發生的機會。

乙型肝炎疫苗於1982年面世,時至今日,甲乙型肝炎混合疫苗非常普遍,為接種人士提供主動免疫能力。袁教授表示,香港乙型肝炎的患病率高,所以實施全人口乙型肝炎病毒篩查非常重要,被診斷的帶病毒者應被轉介到醫療系統接受持續觀察及適當治療。

世界衛生組織確立目標,包括在2030年之前達到病毒性肝炎新發感染人數減少90%,以及病毒性肝炎死亡人數減少65%,以杜絕乙型肝炎和丙型肝炎,減低對公共衛生的威脅。要達至目標,香港需要推行早期篩查及預防措施。

袁教授的團隊正在進行後續調查,追查乙型或丙型肝炎病毒檢測結果呈陽性的志願者在獲得轉介後,有否被送往醫療系統;如果沒有,團隊將會研究背後的問題。

袁孟峰教授為講座教授及李樹芬醫學基金會基金教授、香港瑪麗醫腸胃及肝臟科主管兼內科部門副主管。袁教授的研究範圍包括慢性乙型、丙型肝炎及肝細胞癌的預防、自然歷史、分子病毒學及治療。根據學術訊息資源整合平台ISI Web of Knowledge,袁教授為全球排名首1%的臨床醫學科學家。袁教授於2020年獲頒發裘槎優秀醫學科研者獎及於1997年獲得裘槎博士後研究獎學金。

延伸閱讀:

  1. 袁教授的個人專頁(裘槎基金會):https://scholars.croucher.org.hk/scholars/yuen-man-fung
  2. 袁教授的個人專頁(香港大學):https://medic.hku.hk/en/Staff/University-Academic-Staff/Prof-YUEN-Man-Fung/Prof-YUEN-Man-Fung-profile
  3. 世界衞生組織有關乙型肝炎的資料:https://www.who.int/zh/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-b